Geoparkit siirtyvät osaksi UNESCOa marraskuussa

UNESCOn yleiskokous päätti marraskuussa 2015 Pariisissa pidetyssä yleiskokouksessa ottaa Geoparkit mukaan toimintaansa. Samalla päätöksellä kaikista Geoparkeista tuli UNESCOn kohteita, jotka ovat osa järjestön uutta ohjelmaa, nimeltään International Geosciences and Geoparks Programme, IGGP. Suomessa on päätöksen myötä yksi UNESCO Global Geopark Rokualla. Jatkossa UNESCO on myös mukana päättämässä keille myönnetään kansainvälinen Geopark-status. Lisätietoa päätöksestä löytyy UNESCOn verkkosivuilta

Etelä-Saimaan väki vieraina Irlannin ja Pohjois-Irlannin Geoparkeissa

Terveysveden maistelua Lisdoonvarnan Gowlaun lähteellä kyläyhteisön uudelleen kunnostamassa paviljongissa. Kuva Arto Hämäläinen
Terveysveden maistelua Lisdoonvarnan Gowlaun lähteellä kyläyhteisön uudelleen kunnostamassa paviljongissa. Kuva Arto Hämäläinen

Saimaa Geopark-valmisteluhankkeen väki vierali syys-lokakuun vaihteessa Burren and Cliffs of Moher- ja Marble Arch Caves Geoparkeissa. Geoparkien johtajat Carol Gleeson ja Richard Watson kertoivat Geoparkiensa toiminnasta.  Geoparkit ovat pääasiassa maakuntien ja kuntien rahoittamia ja oman alueensa matkailun merkittäviä toimijoita. Esimerkiksi 14 vuotta toiminut Marble Arch Caves Geopark muodostaa vuosittain 27% alueen matkailutulosta ja työllistää noin 30 henkeä. Burren and Cliffs of Moher Geoparkin alueella on Irlannin suosituin luonnonnähtävyys, Moherin kalliot, joita käy vuosittain katsomassa yli miljoona kävijää. Onnistuneet paikalliset tuotteet, kuten Food Trail, jossa paikallisten yrittäjien ruokatuotteista on muodostettu ruokareitti, on palkittu matkailutuote. Geopark on verkottanut yrityksiä yhteiseen toimintaan ja auttanut paikallisia yhteisöjä kehittämään omaa aluettaan. Geoparkin myötä Lisdoonvarnan noin 600 hengen asuttama kyläyhteisö on ottanut asiakseen lähteä kehittämään terveyslähteidensä ympärille jo välillä hiipunutta  matkailu- ja kylätoimintaa. Kehittäminen molemmissa Geoparkeissa on tehty kestävän kehityksen periaatteita noudattaen.

Tulossa 2016

Vuoden 2016 aikana selvitetään Geoparkin perustamista eteläisen Saimaan alueelle ja luodaan samalla malli alueen geomatkailun toteuttamiseksi. Selvitysten myötä Euroopan Geopark-verkostolle valmistellaan Saimaa Geoparkin toiminnan käynnistymistä ja hakemusta.

Saimaa Geoparkin tarina

Jokaisella Geopark-verkoston Geoparkilla tulee olla oma tarinansa, joka tuo esiin osan maapallon yhteisestä geologisesta perinnöstä. Meidän tarinamme on Saimaan tarina, joka kertoo eteläisen Saimaan synnystä ja elämästä Saimaalla ennen ja nyt.