Saimaa Geopark sai arvokasta informaatiota Unesco-statuksen hakemisesta toukokuisena viikonloppuna 26.-28.5.2017, kun saimme isännöidä kreikkalaisen Lesvoksen saaren Geoparkin johtajan Ilias Valiakosin vierailua alueella.

Saimaa Geoparkin organisaatio oli varannut Iliakselle tiiviin tutustumisohjelman. Viikonvaihteen aikana vierailtiin SGP-alueen lippulaivakohteen, Imatran koskiuoman lisäksi Lappeenrannan Linnoituksessa, Savitaipaleen rapakivestä tehtyy kirkolla, Rutolan Salpa-Hovissa, Kanavamuseolla sekä Etelä-Karjalan Virkitysaluesäätiön hallinnoimassa Satamosaaren retkikohteessa. Kuljetuksen Satamoon hoiti kätevästi Saimaan Vene Oy:n Janne Lappalainen.

Sunnuntaina Ilias tutustutettiin Ruokolahden kirkonmäkeen ja Kulttuurikahvila Kaikun toimintaan. Tämän jälkeen matkustimme Puumalaan, jossa ihmettelimme Rakokivien valtavia siirtolohkareita ja lohkareluolia, Sahalahden matkakohdetta ja pienen veneretken myötä myös Puumalansalmen ja Saimaan Sillan maisemia.

Valiakos antoi tutustumismatkan aikana hyvin tärkeää infoa eri kohteiden soveltuvuudesta Saimaa Geoparkin kohdeverkostoon. Saimaa-järvi näytti tällä kertaa alkukesän viileät kasvonsa, mutta kokonaisuudessaan Ilias Valiakos oli hyvin vakuuttunut näkemästään. Hänen antamaa palautetta käsitellään Saimaa Geopark ry:n hallituksessa kesäkuun puolivälissä Puumalan Rokansalonsaaressa.

Kaakkois-Suomen media oli myös hyvin kiinnostunut asiantuntevan vieraamme kommenteista koskien Saimaa Geoparkia:

Tästä linkistä YLE Lappeenrannan uutiseen

Tästä linkistä Etelä-Saimaa sanomalehden uutiseen

Ilias Valiakos kuva Jari Tanskanen Yle

Ilias Valiakos kertoi Saimaa Geoparkin organisaatiolle arvokasta lisätietoa Geopark-toiminnasta ja Saimaa Geoparkin kehittämiseen liittyvistä näkökulmista. Valiakosin vierailu oli luonteeltaan konsultoiva ja neuvoa-antava vierailu, jossa mallinnettiin varsinaista Unesco-hakuun liittyvää arviointikäyntiä, joka tulee toteutumaan noin vuoden päästä eli alkukesällä 2018. Kuva: Jari Tanskanen / YLE

– – –